Microsoftin ja Sonyn Activisionin sulautumislausunnot: Kuka on todellinen uhka?

Lukuajan kuvake 7 min. lukea


Lukijat auttavat tukemaan MSpoweruseria. Saatamme saada palkkion, jos ostat linkkien kautta. Työkaluvihje-kuvake

Lue ilmoitussivumme saadaksesi selville, kuinka voit auttaa MSPoweruseria ylläpitämään toimitustiimiä Lue lisää

Lokakuussa Sony ja Microsoft toimittivat omat lausuntonsa Yhdistyneen kuningaskunnan kilpailun sääntelyviranomaiselle Competition and Markets Authoritylle (CMA). Ja kun vahtikoira menee syvemmälle toisen vaiheen tutkimukseen, se julkaisi näiden kahden toimittamat asiakirjat. Se tarjoaa paljon arvokkaita oivalluksia, mikä antaa yleisölle paremman käsityksen yritysten argumenteista ehdotuksen suhteen 69 dollaria Activisionin hankinta.

Monet odottavat Sonyn asiakirjan vain toistavan huolensa Call of Duty franchising, mutta ei -- se haluaa maalata Microsoftin yleisesti suureksi pahaksi susiksi, joka voi tuhota kilpailun markkinoilla, kun kauppa on tehty. Tämä kuitenkin eroaa Microsoftin esittämistä tiedoista, jotka osoittavat, kuinka Sony on todellinen titaani pelimarkkinoilla. Tässä ovat parhaat kohokohdat CMA:n julkaisemista asiakirjoista.

Sonyn syytös Microsoftista Ishayoiden opettaman goliath-hirviö jatkuu ja jatkuu

Ennen kuin CMA-tutkimuksen toinen vaihe alkoi, Sony oli aina korostanut huolensa tulevasta pääsystään Call of Duty franchising-sopimuksesta ja siitä, miten Microsoft voisi käyttää sitä vahingoittaakseen kilpailijoita. Ja yllätys, yllätys - CMA mainittu tämä täsmällinen väite päätöksessään aloittaa syvempi luotain.

Sony jatkaa tunnetta lokakuun asiakirjassaan ja kohdistuu Microsoftin "käyttäytymiseen", jonka pitäisi sen mukaan olla perusta sille, miksi CMA:n pitäisi suhtautua epäilevästi kauppaan. Yrityksen mukaan oli tapauksia, joissa Microsoft suoritti "syöttiä ja vaihtoa" koskevia toimia aiempien transaktioidensa suhteen, jolloin vakuutukset annettiin vasta peruutettavaksi myöhemmin.

"Päätöksessä yksilöidään viisi erillistä kauppaa - ZeniMax, Obsidian, inXile, Ninja Theory, Compulsion - joissa Microsoft osti pelistudioita ja teki sitten tulevat pelit yksinoikeudella Xboxille", Sony selittää. "Tämä toiminta tapahtui huolimatta siitä, että Microsoft vakuutti yleisölle ja sääntelyviranomaisille, ettei se tekisi ZeniMax-sisällöstä yksinoikeudella."

Lisäksi Sony on omaksumassa uuden lähestymistavan ja näkökulman vahvistaakseen huolensa entisestään korostamalla lokakuussa CMA:lle antamassaan lausunnossa, että Microsoft on jo jättiläinen. Asiakirjassa Sony paljasti, että Xbox Game Pass on vihdoin saavuttanut 29 miljoonan tilaajamäärän, mikä merkitsee neljän miljoonan kasvua edelliseen verrattuna. 25 miljoonan markan Microsoftin jakama.

"Game Pass johtaa PlayStation Plusia merkittävästi", Sony sanoo asiakirjassa. "Microsoftilla on jo huomattava johtoasema useiden pelien tilauspalveluissa. Game Passilla on 29 miljoonaa Xbox Game Pass Consolen ja Xbox Game Pass Ultimaten tilaajaa, ja sen odotetaan kasvavan merkittävästi tulevaisuudessa. PlayStation Plusin usean pelin tilaustasot ovat huomattavasti jäljessä, sillä tilaajamäärä on pienempi kuin [muokattu]."

Todellinen jättiläinen

Ajatuksen ajaminen siitä, että Microsoftin Activisionin osto johtaisi kaaokseen nykyisessä kilpailutilanteessa markkinoilla, voisi auttaa pysäyttämään kaupan. Sonylle se on uhka, varsinkin jos uskot Microsoftin väitteen Sonyn PlayStation-liiketoiminnan koosta. Tämän todistamiseksi Microsoft ei vain ilmoittanut konsolin asennetun kannan määrää, vaan myös vertasi Xboxin ja PlayStationin kuukausittaista keskimääräistä käyttäjämäärää (MAU) sanomalla: "PlayStationilla on yli kaksinkertainen MAU:t (lähes 60 miljoonaa enemmän) Xboxista." Korostaakseen, kuinka suuri tämä luku on, Microsoft lisäsi, että jopa ilman PlayStationia Call of Duty Sonyn MAU pysyisi Xboxia suurempana.

"Vaikka se menettäisi kaikki Call of Duty -pelaajansa, mikä on erittäin epätodennäköistä, PlayStation-pelaajakanta säilyisi huomattavasti Xboxia suurempana. Sonyn pitäisi menettää huomattavasti enemmän ei-Call of Duty -pelaajia kuin todellisia Call of Duty -pelaajia, jotta sen MAU:iden kokonaismäärä putoaisi Xboxin nykyiselle tasolle (eli [muokattu] miljoonaa MAU:ta), Microsoft kertoo. "Tämä ei ole uskottavaa, ja silti CMA ei edes näin epärealistisessa skenaariossa voinut päätellä, että Sony todennäköisesti suljettaisiin markkinoilta, koska Xbox on tällä hetkellä elinkelpoinen kilpailija tällä samalla MAU-tasolla."

Lisäksi Microsoft julkisti osittain osan Sonyn pelituloista vihjaten, kuinka Sony on todellinen hallitseva kokonaisuus alalla.

"Game Passin osuus pelisisällön digitaalisesta jakelusta maailmanlaajuisesti oli alle [0-5] % ([0-5] % Isossa-Britanniassa), Microsoft kertoo. "Jopa pelkästään monipelien tilauspalveluita tarkasteltaessa, Sonyn tulot ovat nykyään suuremmat ([30-40] % verrattuna [30-40] %)."

Microsoft tukee edelleen väitteitään Sonyn todellisesta vaikutuksesta peliteollisuudessa toteamalla, että "Sonylla on eksklusiivisempia pelejä kuin Microsoftilla, joista monet ovat parempilaatuisia" ja että "Sonyn ja Nintendon eksklusiiviset ensimmäisen osapuolen pelit ovat myydyimpiä Euroopassa ja maailmanlaajuisesti." Lisäksi Microsoft muistutti, kuinka Sony "sopi järjestelyt kolmansien osapuolien julkaisijoiden kanssa, jotka edellyttävät Xboxin "sulkemista" niiden alustojen joukosta, joilla nämä julkaisijat voivat jaella pelejään.

"Sen lisäksi, että Sony on hallitseva konsolitoimittaja, se on myös tehokas pelien julkaisija", Microsoft lisää asiakirjassa. ”Sony vastaa kooltaan suunnilleen Activisionia ja lähes kaksinkertainen Microsoftin pelien julkaisuliiketoiminnan kokoon. Sony julkaisee ikonisia ensimmäisen osapuolen franchising-tuotteita, kuten God of War, The Last of Us, Marvelin SpiderMan, Kartoittamaton, Tsushiman aave, Horizon Zero Dawnja Days Gone, sekä äskettäin hankitut Destiny 2, ja hänellä on vähemmistöosuus Epic Gamesissä, joka on Fortniten ja From Softwaren kustantaja, Elden Ring. PlayStationilla oli vuonna 280 yli 2021 eksklusiivista ensimmäisen ja kolmannen osapuolen peliä, lähes viisi kertaa enemmän kuin Xboxilla.

Hintalappu huolia

Sony korostaa, että Microsoftin väitetty sulkemisstrategia, joka saattaa toteutua tulevaisuudessa kaupan päätyttyä, aiheuttaa vahinkoa sen asiakkaille. Jos näin tapahtuu, Sony jakaa kaksi mahdollisuutta PlayStation-käyttäjille:

Tarkemmin sanottuna PlayStation-käyttäjille, jotka haluavat pelata Call of Dutya PlayStationilla, vahingoittaisi se, että heiltä evätään mahdollisuus pelata Call of Dutya valitsemallaan laitteella. Heillä olisi kaksi vaihtoehtoa: joko olla pelaamatta Call of Dutya tai maksaa 450 puntaa ostaakseen vastaavan Xbox-konsolin ja pelata Call of Dutya vähemmän suositulla laitteella samalla laadulla kuin mitä he tällä hetkellä nauttivat. Edellisessä tapauksessa kuluttajat menettäisivät itsestään selvän mahdollisuuden pelata yhtä suosikkipeleistään. Jälkimmäisessä tapauksessa sen lisäksi, että he maksavat uudesta konsolista, jota he eivät muuten olisi ostaneet, 28 ne PlayStation-käyttäjät, jotka myivät konsolinsa vaihtaessaan, menettäisivät pääsyn nykyiseen PlayStation-sisältökirjastoonsa, mikä aiheuttaisi lisää haittaa kuluttajille. Joka tapauksessa kuluttajien valinnanvaraa rajoitettaisiin ja seurauksena olisi suoraa haittaa kuluttajille.

Ironista kyllä, Sony ilmaisee pelkäävänsä myös, että fuusio antaisi Microsoftille mahdollisuuden nostaa tilauspalvelunsa hintaa.

"Kilpailun heikkenemisen vuoksi Microsoft voisi: nostaa konsolien ja pelien hintoja Xbox-käyttäjille (mukaan lukien ne, jotka ovat vaihtaneet PlayStationista); nosta Game Passin hintaa; ja vähentää innovaatioita ja laatua”, Sony sanoo. "Näitä haittoja pahentaisivat alan suorat ja epäsuorat verkkovaikutukset, mikä antaisi Microsoftille mahdollisuuden nostaa hintoja edelleen tai alentaa laatua, kun sen asema on entisestään vakiintunut."

Uutiset korotuksesta eivät kuitenkaan ole salaisuus kaikille, koska Xbox-johtaja Phil Spencer myönsi itse lokakuussa, että yritys voisi pian tehdä sen, koska yrityksen on "tarkasteltava liiketoimintamme tuottoa, liiketoiminnan kustannuksia". Microsoft myös selitti Päätös johtuu pilvipalveluiden tarjontaan vaikuttavista nousevista energiakustannuksista Euroopassa, joiden arvo on jopa 800 miljoonaa dollaria.

Todella outoa Sonyn tässä hinnankorotuksessa esittämässä ongelmassa on se, että se teki sen äskettäin PS5:llä korkean inflaatioasteen vuoksi, puhumattakaan siitä, että se liittyi myös muiden julkaisijoiden kanssa korottamaan premium-pelitarjonnan hintoja.

Taistelu jatkuu

Sonyn ja Microsoftin CMA:lle toimittamat asiakirjat paljastavat paljon mielenkiintoisia asioita kahden yrityksen tilanteesta pelialalla. Niitä luultavasti paljastettaisiin lisää, kun eri sääntelijät jatkavat maailmanlaajuisesti tutkimustaan. Vain 16:sta fuusiota tarkastavasta maasta Brasilia ja Saudi-Arabia ovat nyökkäsineet: Tämä on vielä pitkä matka Microsoftille, ja Sony todennäköisesti jatkaisi edelleen protestiaan kaupan lopettamiseksi.

Mitä mieltä olet yllä mainituista uusista paljastuksista? Kerro meille kommenttiosiossa!

Lisää aiheista: pelaamista, Microsoft-Activision-sopimus, playstation, Sony, xbox, Xbox Peli Pass